The Zurich Affair

2021, 105’,
Jens Neubert,
English/Swiss German/English subtitles.
Followed by a Zoom discussion with Lama Tyan from Berlin.



One by one, candles are being replaced by paraffin lamps. More as 170 years ago Switzerland was the only country in Europe with a democratic constitution. After the failed German Revolution there were more as 12,000 refugees in Switzerland. In Zurich, composer Wagner is working on his new opera Tristan and Isolde. Mathilde Wesendonck and her husband, the silk-merchant Otto Wesendonck venerate Wagner. Mathilde is turning from a loving mother into a muse of the new music. The whole city is talking about the Zurich liaison. The beginning of modernity in Zurich.

Une à une, les bougies sont remplacées par des lampes à paraffine. Il y a 170 ans, la Suisse était le seul pays d’Europe doté d’une constitution démocratique. Après l’échec de la révolution allemande, plus de 12 000 Allemands se sont réfugiés en Suisse. A Zurich, le compositeur Wagner travaille sur son nouvel opéra Tristan et Isolde. Mathilde Wesendonck et son mari, le marchand de soie Otto Wesendonck vénèrent Wagner. Mathilde est en train de passer d’une mère aimante à une muse de la nouvelle musique. Toute la ville parle de la liaison zurichoise. Le début de la modernité à Zurich.